Nanopartículas «traductoras» para la comunicación entre diferentes tipos de microorganismos

Los científicos han demostrado, por vez primera, el gran potencial del uso de nanopartículas “traductoras” para facilitar la comunicación entre diferentes tipos de células o de microorganismos. Tales nanopartículas podrían tener aplicación en múltiples ámbitos, como por ejemplo el médico, para la prevención y tratamiento del cáncer; el agrario, para el desarrollo de nuevas estrategias de protección frente a plagas; y el medioambiental, para la protección de ecosistemas.

El avance es obra de un equipo de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) y del Centro de Investigación Biomédica en Red de Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN) en España.

“Hemos demostrado que es posible comunicar microorganismos de diferentes reinos usando nanopartículas como traductores. Las nanopartículas procesan un mensaje producido por el primer tipo de células (bacterias) y lo transforman en un mensaje comprensible para el segundo tipo de células (levaduras) que responden a él. De esta forma, la información fluye desde las células emisoras (las bacterias) al nanodispositivo y desde este a las células receptoras (levaduras), lo que permite la comunicación entre dos microorganismos que de otro modo no interactuarían. Esto es un avance en el diseño de sistemas comunicación en la nanoescala y abre la puerta para el desarrollo de futuras aplicaciones.”, señala Ramón Martínez Máñez, investigador del Instituto de Reconocimiento Molecular y Desarrollo Tecnológico (IDM) en la UPV y Director Científico del CIBER-BBN.

Entre esas futuras aplicaciones, el equipo de la UPV y del CIBER-BBN destaca la posible regulación de las interacciones entre bacterias y células humanas, por ejemplo, para prevenir infecciones, matar bacterias o modular nuestro microbioma intestinal, y para el tratamiento de enfermedades como el cáncer. “En este caso, ayudaría a que células de nuestro sistema inmune pudieran reconocer de forma más eficiente células cancerosas, regulando las interacciones entre unas y otras”, señala Antoni Llopis, investigador del CIBER-BBN en el Instituto IDM.

También podría ser útil para el diseño de partículas que hicieran posible que las plantas y los hongos se comuniquen entre sí, lo que podría ayudar a desarrollar nuevas estrategias de protección de las plantas.

Podríamos establecer una comunicación entre células de plantas con otros microorganismos de su entorno para así prevenir plagas o utilizarlas como tratamiento para mejorar el rendimiento de las plantas”, apunta Ángela Morellá, investigadora también del Instituto de Reconocimiento Molecular y Desarrollo Tecnológico (IDM) y coautora del estudio.

En cualquier caso, el equipo de la UPV y el CIBER-BBN matiza que los resultados obtenidos son incipientes –“es una prueba de concepto”, remarcan-, si bien abren una vía con un gran potencial para el campo de la nanotecnología y el de la biología sintética.

“Quizás el mayor desafío será ver si la comunicación entre esos dos reinos ha sido exitosa o no. En nuestro estudio, hemos utilizado la expresión de proteína fluorescente por parte de las células receptoras, lo que facilitó el seguimiento del proceso. El desarrollo de futuras aplicaciones requerirá metodologías más avanzadas para permitir la monitorización de los procesos de comunicación química en entornos biológicos complejos”, concluye Ramón Martínez Máñez.

Martínez Máñez y sus colegas exponen los últimos resultados de esta línea de investigación y desarrollo en la revista académica Nano Letters, bajo el título “Nanoprogrammed Cross-Kingdom Communication Between Living Microorganisms”.

Fuente: https://noticiasdelaciencia.com/art/43956/nanoparticulas-traductoras-para-la-comunicacion-entre-diferentes-tipos-de-microorganismos